A embalagem também precisa salvar os alimentos!

Excelente iniciativa apresentada na Interpack sobre a perda e o desperdício de alimentos no mundo e a proposta de mais estudos e prioridade para projetos que ajudem a salvar ou poupar alimentos em toda a cadeia de produção e diminuir desperdícios no consumo

A Interpack é sempre muito mais do que uma feira de embalagens. Ela é internacional e palco de apresentação de máquinas, processos, insumos, matérias-primas, novidades, inovações e tendências. Foi assim em 2005, quando o evento lançou as novas alternativas de materiais diante da questão da sustentabilidade. Em 2008, ela inaugurou o parque das inovações, tentando reunir as propostas mais relevantes para as empresas aumentarem a sua competitividade, partindo de soluções inovadoras.

Ter participado da edição 2011 da Interpack e de algumas discussões do Congresso “Save Food” foram decisivos para reforçar minha vocação de trabalhar com embalagens e ver que o horizonte de trabalho pela frente é imenso e motivador, pois todos nós, profissionais de embalagens, podemos fazer muito pelo futuro da humanidade.

Desta vez, a proposta foi muito mais ampla e importante: a Interpack abriu a discussão sobre um dos maiores problemas da humanidade atualmente: alimentar nossa população, criando o congresso internacional: “Save Food”. O evento foi uma iniciativa conjunta da FAO e da Messe Düsseldorf, realizado nos dias 16 e 17 de maio de 2011. Também contou com uma exposição especial dentro da Interpack.

O material publicado no congresso baseou-se nos estudos realizados pelo Instituto Sueco de Alimentos e Biotecnologia (SIK) e solicitado pela Organização para Alimentação e Agricultura da Organização das Nações Unidas (FAO). O período do estudo foi de agosto de 2010 a janeiro de 2011.

Dois estudos foram realizados – um para os países de renda alta/média e outro para países de baixa renda – ambos destacaram as perdas de alimentos que ocorrem ao longo das cadeias alimentares inteiras e fizeram avaliações da magnitude dessas perdas. Além disso, o estudo identificou as causas das perdas de alimentos e prevenções possíveis.

Em 2050, o planeta terá 9 bilhões de pessoas que precisarão ser alimentadas. Ao mesmo tempo, a população cresce mais rapidamente nos países onde a oferta de alimentos já é hoje insuficiente. A perda de alimentos é uma das causas do problema. Nos países menos desenvolvidos, até se perde 40 % dos alimentos antes de chegar ao consumidor. Na Europa, até 30 % dos alimentos são desperdiçados. A batalha contra a perda de alimentos está se tornando uma tarefa central do desenvolvimento sustentável.

Nos países em desenvolvimento, o alimento é perdido durante as fases iniciais e no meio da cadeia de abastecimento alimentar muito menos comida é desperdiçada pelo consumidor. Os resultados do estudo mostram que perda per capita de resíduos de alimentos pelos consumidores na Europa e na América do Norte é de 95-115 kg/ano, enquanto que este valor em Subsahara, na África, e Sul/Sudeste da Ásia é 6-11 kg/ano! Embora este valor per capita pareça pequeno, ao multiplicarmos pelo número de pessoas, temos a dimensão do problema.

As causas das perdas de alimentos e resíduos em países de baixa renda estão principalmente ligadas às limitações financeiras e técnicas na técnica de colheita, instalações de armazenamento e refrigeração, embalagem, infraestrutura e sistemas de comercialização. Essas limitações em combinação com as condições climáticas causam grandes perdas de alimentos. Pode-se supor que as perdas de alimentos na produção de pequenos produtores são significativamente superiores à produção em grande escala. Dado que muitos pequenos proprietários vivem à margem de insegurança alimentar, uma redução das perdas de alimentos pode ter um impacto imediato e significativo sobre a sua subsistência.

Melhorar a eficiência da cadeia de abastecimento alimentar e a redução de perdas de alimentos pode ajudar a diminuir o custo dos alimentos ao consumidor e, assim, aumentar o acesso. Dada a magnitude das perdas de alimentos, a realização de investimentos rentáveis para reduzir as perdas poderia ser uma forma de reduzir o custo dos alimentos. As cadeias de abastecimento alimentar nos países em desenvolvimento precisam ser reforçadas por meio da organização de pequenos agricultores e diversificar sua produção e comercialização, bem como por meio de investimentos em infraestrutura de transportes, indústrias de alimentos e embalagens. Tanto o setor público quanto privado têm um papel a desempenhar.

As causas das perdas de alimentos e resíduos em países de média e alta renda, principalmente, se conectam ao comportamento do consumidor, bem como à falta de comunicação entre os diferentes atores da cadeia de abastecimento. Os agricultores, muitas vezes, se sentem pressionados a entregar de acordo com os fornecedores de supermercados, causando discrepâncias entre oferta e demanda. Em caso de excedente de produção, os acordos de ambos os contratantes e os subsídios agrícolas podem contribuir para que uma grande parte das culturas agrícolas seja desperdiçada e reinvestida no solo.

Os estudos apresentam uma visão geral e identificam áreas prioritárias para as ações.

  • Agricultura: É confrontado com os desafios da sustentabilidade. Os problemas diferem muito de uma região do mundo para outro. Aumentar a produtividade de uma maneira eco-friendly e obter uma produção que melhor se adapte às condições locais têm o objetivo comum da conservação dos recursos na agricultura. Novas métricas de sustentabilidade serão relevantes.
  • A produção de alimentos terá um papel principal: As grandes corporações, assim como os pequenos fabricantes, deverão focar em produção e abastecimento de alimentos de acordo com a demanda do consumidor. A indústria alimentícia também está trabalhando em novas estratégias para a conservação dos recursos: o tratamento responsável dos agricultores, os métodos de produção sustentável, logística otimizada e design inovador dos produtos e embalagens são possíveis soluções.
  • **A indústria de embalagem:** Pode oferecer ajuda importante para reduzir as perdas de alimentos com estratégias de embalagens sustentáveis em toda a cadeia de valor. Com uma embalagem adequada será possível suprir a crescente população mundial de alimentos. A solução pode ser encontrada na conservação dos recursos pela função de proteção das embalagens (de higiene e manutenção mecânica, proteção contra a deterioração, transporte). Nos países desenvolvidos, embalagens inteligentes criam espaço como um suplemento para o clássico data de “melhor antes”.
  • O varejo: Tem que investigar as seleções das suas mercadorias, gestão da cadeia de suprimentos, logística e reciclagem de resíduos contra a perda de alimentos.
  • Um papel importante – sobretudo nos países ricos – é desempenhado pelo consumidor. Ele frequentemente compra e come com base em decisões mais emocionais do que racionais. Isso também afeta os tamanhos das embalagens e porções de alimentos. Superabundância incentiva uma “mentalidade do descartável” e o respeito aos alimentos é perdida. Os grupos de pressão como “Pare de desperdiçar alimentos” têm apontado soluções possíveis.

As três regiões de renda média e alta abrangidas no relatório são: Europa, incluindo Rússia, América do Norte e Oceania, e industrializados da Ásia (Japão, Coreia do Sul, China). As quatro regiões de baixa renda incluídas no relatório são: África Subsaariana, África do Norte e Europa Ocidental e Ásia Central, Sul/Sudeste da Ásia, e América Latina.

Entre os sete grupos de produtos abrangidos estão cereais, raízes e tubérculos, oleaginosas e leguminosas, frutas e produtos hortícolas, carne, peixe e frutos do mar, e produtos lácteos. Já entre as cinco etapas da cadeia de abastecimento alimentar, estão a produção agrícola, manejo pós-colheita e armazenamento, processamento e embalagem, distribuição (atacado e varejo) e consumo.

Os resultados dos estudos mostraram que globalmente, um terço dos alimentos para consumo humano é desperdiçado, gerando uma perda de 1,3 bilhões de toneladas por ano. Isto significa, inevitavelmente, que também um terço dos recursos utilizados na produção de alimentos são em vão. Assim como um terço das emissões de gases de efeito estufa causado pela produção de alimentos são em vão. As perdas globais de alimentos como frutas e legumes e raízes e tubérculos são ainda mais elevadas e variam de 40% a 55%.

A comida é desperdiçada ao longo da cadeia de abastecimento alimentar e da produção agrícola inicial até o consumo final das famílias. Nos países de renda média e alta, os alimentos são, em grande parte, desperdiçados, o que significa que o alimento é jogado fora, mesmo que ainda adequado para o consumo humano.

Novos estudos da FAO mostram que poupar alimentos é mais eficiente do que aumentar a sua produção e soluções de embalagens alternativas são a chave para evitar as perdas de alimentos. Dado o fato de que os recursos são cada vez mais escassos no mundo, é mais eficaz reduzir as perdas de alimentos do que aumentar a produção de alimentos. Desta forma, soluções de embalagens inovadoras desempenham um papel central neste contexto.

Os pesquisadores investigaram a extensão e as razões para as perdas de alimentos em várias regiões do mundo e lançaram uma luz sobre o papel da embalagem para evitar essas perdas. O objetivo desses estudos foi adquirir mais conhecimentos para alcançar a conservação dos recursos da segurança alimentar global.

Segundo a FAO, os consumidores ocidentais também desempenham um papel fundamental. Robert van Otterdijk, diretor da FAO para Alimentos Save, explica: “Os produtos alimentares são negociados no mercado internacional e os resíduos de uma parte do mundo afetam preços em outras partes do mundo. Quando o alimento é jogado fora nos países ricos, isso afeta a disponibilidade de alimentos nos países pobres. E ele continua:. “Os nossos recursos naturais, como terra, água e energia são limitados, por isso é mais eficaz reduzir as perdas de alimentos do que aumentar a produção.” Este artigo terá continuidade nas próximas edições, uma vez que seria impossível detalharmos todos os dados e propostas numa só edição. Este trabalho reforça o credo do Instituto de Embalagens: Embalagem Melhor. Mundo Melhor!

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